[바이든 시대 개막-②]코로나 최다 감염 오명…'위기의 미국' 구하라
[바이든 시대 개막-②]코로나 최다 감염 오명…'위기의 미국' 구하라
  • JBC뉴스
  • 승인 2021.01.21
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(서울=뉴스1) 김정한 기자 = 조 바이든 미국 대통령의 미국 치유 어젠다에서 가장 중요한 것은 코로나19 위기에서 미국을 구하는 일이다.

바이든 대통령이 지난 11·3 대선에서 승리한 이유 중에는 도널드 트럼프 전 대통령의 코로나 대응 실패가 큰 몫을 했다.

현재 미국은 코로나19 누적 확진자가 약 2400여만명으로, 전 세계 누적 확진자의 약 25%다. 누적 사망자 역시 40만여명으로 전 세계 사망자의 약 20%다. 확진자와 사망자가 모두 전 세계 국가 중 가장 많다.

트럼프 행정부가 지난해 코로나19 세계적 대유행(팬데믹)의 확산 초기 국내외 전염병 전문가들의 계속되는 경고를 무시한 결과다.



지난해 2월 미국에서 코로나19의 급속한 확산 신호가 보이자 야권과 의료계를 중심으로 정부에 대한 조기 방역을 촉구하는 목소리가 높았다.

하지만 트럼프 대통령은 코로나를 완전하게 통제하고 있다고 단언했다. 게다가 날씨가 따듯해지면 곧 사라질 것이라고 호언장담까지 했다. 질병통제예방센터(CDC)의 마스크 착용 권고도 무시됐다. 사회적 거리두기도 지켜지지 않았다. 경제적 이유로 지역사회 봉쇄 역시 이루어지지 않았다.

얼마 안 가 미국에서 감염자가 속출했다. 공식 석상에서도 마스크를 안 쓰고 다니던 트럼프 대통령 자신마저 지난해 10월 초 확진 판정을 받고 세간의 조롱거리가 됐다.

그는 1달 후 재선에 실패, 코로나19의 위험성을 외면하고 늑장 대처한 대가를 톡톡히 치러야 했다. 하지만 미국 사회가 입은 피해는 돌이킬 방법이 없다.



이제 코로나19 방역 책임의 공은 바이든 대통령에게로 넘어왔다. 그의 코로나19 대처는 방역 활동 확대와 백신 접종 가속화 등 쌍방향으로 진행될 전망이다.

바이든 행정부는 우선 미국의 코로나19 방역 책임을 맡아온 앤서니 파우치 국립알레르기·전염병연구소(NIAID) 소장을 그대로 중용하기로 결정했다. 파우치 소장은 미국 내 최고의 전염병 전문가다. 하지만 코로나19의 위험성 평가절하하는 트럼프 전 대통령과 갈등을 빚었고, 그의 재선 시 해임이 유력했다.

바이든 대통령은 그러한 파우치 소장을 유임했음은 물론, 더 나아가 자신의 행정부 코로나19 대응팀의 최고 의료 고문에 임명할 것이라고 밝혔다.

이는 그가 트럼프 전 대통령과는 달리 코로나19 문제를 정치적으로 이용하지 않고 전문가들을 최대한 존중하는 실용적인 입장 취할 것임을 예고한다.



미국국립보건원(NIH)의 방역 방침도 적극 시행될 예정이다. 구체적으로 바이든 대통령은 취임 첫날 지역 간 이동 시 마스크 착용을 의무화하는 '마스크 착용 100일' 시행을 위한 행정명령에 서명한다. 또한 진단검사도 확대할 예정이다.

현재 초기 단계이기는 하지만 몇몇 코로나19 백신이 미연방식품의약국(FDA)의 승인을 받았다는 점이 바이든 행정부에는 다소나마 다행스러운 일이다.

바이든 대통령은 민간 기업과의 협업을 확대해 미국인들의 백신 접종률을 높일 방침이다. 파우치 소장이 제안한 병원이나 학교 등 공공기관 종사자들에 대한 접종 의무화도 추진된다.

다만 백신에 대한 안전성과 효과를 높여 국민의 불신을 해소하는 일도 중요하다. 바이든 대통령이 취임 전 공개적으로 백신을 맞았지만, 여전히 많은 사람이 접종에 회의적이다.



바이든 대통령의 코로나 대응책이 특히 중요한 이유는 미국민의 보건 복지는 물론 미국 경제의 미래가 달려 있기 때문이다.

지난 12일 미국 연방준비제도(연준) 위원들은 백신 접종만 원활하면 올해 미국 경제가 팬데믹 이전 수준으로 돌아갈 수 있다는 전망을 내놨다. 이에 따라 바이든 대통령은 코로나19 피해 완화 정책과 더 나아가 경기부양에도 박차를 가할 전망이다.

경기 부양책은 1조9000억달러(약 2000조원)에 육박하는 재정 지원을 골자로 한다. 여기에는 전 국민에 재난지원금 1400달러를 현금으로 지급하는 방안도 포함돼 있다.